BBC – Culture – La course de dragues de RuPaul est-elle bonne pour le drag? ☆★ LGBT powa

Il y a un moment à Paris, c'est Burning, le documentaire fondateur sur la scène du drag-ball à New York dans les années 1980, dans lequel le légendaire drag queen, Dorian Corey, fait référence, avec un ton légèrement flétri, au fait que les «enfants» sont maintenant s'inspirant non pas d'icônes du cinéma d'antan telles que Marlene Dietrich et Betty Grable, mais de personnages télévisuels modernes comme les divas de la dynastie Alexis Colby et Krystle Carrington (interprétés par Joan Collins et Linda Evans).

Cependant, on peut se demander ce qu’elle aurait pu faire de l’époque actuelle, où les drag-queens ne sonnent plus simplement comme des stars du petit écran, mais bien comme des stars du petit écran. Et tout cela grâce à un phénomène pop-culturel.

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En 2009, la série télévisée RuPaul’s Drag Race, dans laquelle la reine emblématique des années 1990, RuPaul, cherchait «America's Next Drag Superstar», avait commencé avec Logo, la chaîne câblée revendiquée par les LGBTQ +. Dix ans plus tard, il est devenu l'une des séries déterminantes de notre époque, aidant à faire glisser une forme d'art traditionnelle comme jamais auparavant. Aux États-Unis, il y a eu 11 séries régulières, ainsi que quatre séries All Stars, qui comblent maintenant les écarts entre les saisons régulières et mettent en scène le retour d'anciens concurrents populaires pour un autre titre.

Le mois dernier, RuPaul a remporté son quatrième Emmy pour hôte exceptionnel. Le spectacle a également remporté le prix du meilleur programme de réalité / compétition, portant son total à 13 récompenses et 29 nominations. L'émission est maintenant diffusée sur la plus grande chaîne VH1 aux États-Unis, alors qu'elle a acquis un succès mondial considérable auprès de Netflix, éclipsant de manière anecdotique bien au-delà des téléspectateurs LGBTQ + et pouvant être regardée par tous les âges et toutes les sexualités. RuPaul fait désormais de la franchise une véritable internationalisation en lançant une série de spin-offs: il y a eu deux séries de Drag Race Thailand, tandis que cette semaine a lieu le lancement de Drag Race UK; Drag Race Canada et l'Australie sont à suivre.

Un nouvel âge explosif

Mais, bien sûr, la scène de drague est bien plus qu'une émission de télévision. Dans son nouveau livre Drag: The Complete Story, le rédacteur de mode basé à New York, Simon Doonan, présente à la fois une histoire vibrante de la drague – depuis l’Égypte ancienne – et une célébration de ce qu’il considère comme sa revigoration au cours de la dernière décennie.

Il attribue sa nouvelle énergie «explosive» à l’effet de «l’effet RuPaul», mais aussi à d’autres facteurs. Il y a la montée des médias sociaux: «Drag se prête beaucoup à (la forme) – parce que c'est visuel et que c'est très humoristique et effronté». Et il y a la «révolution incroyablement nouvelle et excitante du genre», où trans -Les artistes binaires secouent le vieux modèle de drag d'un homme cisgenre (un homme dont le sexe correspond au sexe attribué à la naissance) portant une robe.

Certaines formes de drague ont été rajeunies et ravivées et il y a (des gens) développant de nouvelles lignes de pratique de performance – Mark Edward, académique et artiste de drag

Le Dr Mark Edward, lecteur de danse et de performance à la Lancashire’s Edge University, convient que ces temps sont particulièrement excitants pour la forme artistique. Il a longtemps été lui-même un artiste drag, et la drague est l’un de ses domaines de recherche spécialisés; Il co-édite actuellement deux recueils d'essais sur le sujet, dont la publication est prévue pour 2020, dont l'un approfondira les pratiques contemporaines à travers le monde. «Il y a eu une résurgence au cours des dernières années», dit-il. «Certaines formes de drague ont été rajeunies et ravivées, de nouvelles formes arrivent, et il y a (des gens) développant de nouvelles lignes de pratiques de performance.»

Une question demeure cependant: la Drag Race a-t-elle vraiment été une aubaine pour la vague créative du monde de la drague – ou a-t-elle fonctionné dans le sens opposé? Doonan voit l’influence de la série comme étant tout à fait positive, avec sa gamme de reines et son look offrant un «manuel» à une nouvelle génération d’interprètes capables de voir les «genres possibles et de s’inspirer de cela». Il souligne que l'aspiration d'une reine pourrait s'inspirer, par exemple, du style «super artistique et sensuel» de Sasha Velour, lauréate de la saison 9, ou du style «glamazon» de Violet Chachki, vainqueur de la saison 7.

De plus, Doonan cite les conventions DragCon associées comme une vitrine pour tout le spectre des artistes interprètes ou exécutants: «Il y a de jeunes enfants qui s’identifient comme des drag-reines, des femmes hétérosexuelles qui s’identifient comme des drag-queens … l’accent est mis sur la diversité».

Une question de diversité

Les critiques de l’émission télévisée elle-même – qui constitue la première ou unique expérience de drague de nombreuses personnes – ont fait valoir que sa diversité n’est pas plus profonde que la profondeur de la peau, si tant est que l’on puisse lui attribuer cette diversité. Tout d'abord, il y a les regards qu'il favorise. Chaque épisode est synonyme de défilé mode, ce qui, inévitablement, met peut-être l’accent sur l’attrait physique conventionnel et le style sur papier glacé – un «fabuleux» général, pourrait-on dire. La prédominance actuelle de prétendues «reines du look» dans la série et dans d’autres domaines a également été alimentée par la montée en puissance de l’Instagram, de nombreux jeunes artistes de drag étant amenés avant tout à s’exprimer au moyen d’images photographiques plutôt que de performances en direct.

Mark Edward a déclaré que la série avait «fait un excellent travail en termes de ralentissement de la plate-forme et en lui conférant une large présence dans les médias». Mais il s'inquiète également de la création d'une esthétique de traînée de ligne de production, «où (un performeur de traînée) n'est pas validé parce qu'ils ne sont pas perçus comme des contours tels qu'ils devraient être sur le nez, ou que leur maquillage ne ont la bonne esthétique ou sont considérés comme des drag-old school. »Certes, ironique ou non, il y a beaucoup plus de reines qui cherchent à se conformer aux idéaux de beauté que beaucoup d'autres ont cherché à subvertir ou à perturber, de provocateurs passés comme Leigh Bowery et Divine jusqu'aux francs-tireurs d'aujourd'hui, comme, par exemple, Christeene, un terroriste à la traîne à l'apparence démoniaque.

Nous avons beaucoup de spectateurs hétérosexuels dans notre spectacle qui s'attendent à une chose et qui obtiennent réellement quelque chose de très différent – Amrou Al-Kadhi, alias Glamrou

Ensuite, il y a les types spécifiques de performances, il plates-formes. Amrou Al-Kadhi, alias Glamrou, est une drag queen qui a fondé et joue avec la troupe de drag Denim, l'un des groupes britanniques les plus acclamés du moment. Dans leur nouvelle autobiographie spirituelle et puissante Unicorn: Le Mémoire d’une Reine des Dragons Musulmanes, ils retracent entre autres leur parcours de dragiste – de voir la drag en premier lieu comme un moyen «de s’exprimer et d’avoir confiance en soi que je n’avais pas dans ma vie réelle. vie ", à l'utiliser comme un outil plus politique" pour explorer l'identité de genre et l'identité culturelle ".

Pour être une reine, Al-Kadhi apprécie le fait que Drag Race «montre la quantité de talent dont vous avez besoin et ce que vous avez à traverser dans votre vie», mais elle a également laissé des attentes étroites au public grand public quant à ce qu'un drag queen devrait faire. faire, ils disent. Denim est un groupe de comédies musicales qui chante en direct. Pourtant, disent-ils, il est maintenant présumé que les drag queens synchronisent les lèvres et imitent les célébrités – deux talents sur lesquels les reines de Drag Race sont testées. «Nous avons beaucoup de spectateurs hétérosexuels dans notre spectacle qui s'attendent à une chose à cause de (l'émission) et qui obtiennent réellement quelque chose de très différent», disent-ils. "… (parce que ça) n’est pas tout à fait représentatif de ce qui se passe de plus contre-culturel."

En plus du paradigme de drag que favorise Drag Race, il y a longtemps un débat sur qui peut participer à son défilé fastueux. La révolution des genres susmentionnée n’a pas été réellement prise en compte par la série: la grande majorité des candidats reste des hommes cisgenres qui interprètent comme des personnages féminins, comme l’affirme le fameux impératif suivant: «Messieurs démarrez vos moteurs et que la meilleure femme gagner! ”reste inchangé. Il n'y a certainement pas encore eu de drag-rings ou d'interprètes avec des personnages masculins dans la série.

En 2018, RuPaul a déclaré dans une interview avec le Guardian qu'il n'autoriserait probablement pas une candidate transsexuelle à l'émission, si elle avait entamé une transition médicale. il s'est ensuite excusé pour son commentaire. Dans une autre interview pour promouvoir Drag Race UK, il a déclaré qu’il n’excluait pas la présence de femmes dans ses émissions, bien qu’aucune d’entre elles n’ait réussi à se qualifier pour la série de lancement de la spin-off.

Ajouter une saveur britannique

En ce qui concerne Drag Race UK, il est clair que les producteurs, plutôt que d’essayer de créer un fac-similé de la série américaine, se sont assurés que celle-ci possède une saveur britannique. C’est évident dans tous les domaines, depuis les noms des concurrents (Baga Chipz, Cheryl Hole) et les tenues (dans le premier épisode, ils servent des looks inspirés par la reine Elizabeth II elle-même) jusqu’à leurs références locales. Cherchez une imitation de Kim Woodburn, un formidable gourou du nettoyage de la série télévisée britannique How Clean is Your House?, Qui a renforcé son appel au camp lors d'un passage erratique sur le Celebrity Big Brother du Royaume-Uni – et il est juste de dire, qui signifiera peu pour les téléspectateurs internationaux.

Plus généralement, une partie du vernis brillant de l'original a été écaillée. Alors qu’elles se préparaient pour le défilé, les reines discutent de la manière dont une reine peut “s’échapper” en Grande-Bretagne, sans sourcils ni coffres poilus – et elle est imprégnée du sens de ce que Doonan décrit comme «le vaurien, la fin des temps». jetée comique sensibilité », qui, selon certains, est une caractéristique traditionnelle de la drague britannique.

Quand je pense aux dragistes qui sont les meilleurs que je connaisse, ils ne sont pas dans la série – Amrou Al-Kadhi, alias Glamrou

Mais, si britannique soit-il, la question de savoir si cela reflète vraiment la créativité de la scène britannique est une autre affaire. Al-Kadhi ne veut pas préjuger de la série, mais note que le line-up est majoritairement blanc – avec seulement deux reines non-blanches sur dix – «(et) quand je pense aux artistes de drag qui sont le meilleur que je connaisse, ils ne sont pas dans la série. "

En effet, Al-Kadhi dit que les actes qu'ils trouvent les plus excitants sur la scène londonienne à l'heure actuelle sont invariablement des personnes de couleur non-binaires (comme Al-Kadhi l'est aussi). Parmi ceux qu’ils appellent, figure la star du monde de l’art, Victoria Sin; Le roi des dragons Afro-Latinx, Chiyo Gomes; et ShayShay, qui «crée des espaces incroyables pour les personnes de couleur… Ce sont des personnes qui explorent la race et le genre en même temps de nouvelles façons. Pour être honnête, ils se sentent plus de 50 ans devant Drag Race ».

Nous avons besoin d'une communauté entre gens queer, pas de concurrence pour que les hétérosexuels puissent passer un bon moment en nous regardant comme des garces – Amrou Al-Kadhi, alias Glamrou

Et bien que Drag Race ne représente peut-être pas l’avenir de la drague, la mesure dans laquelle elle reconnaît l’histoire de la drague – ou «histoire» – est un autre sujet de controverse. Parmi les reines sélectionnées, il y a peut-être une emphase sur l'expérience des jeunes: un concurrent de la nouvelle formation britannique, Scaredy Kat, 20 ans, déclare de bonne heure qu'elle n'a jamais joué auparavant, tandis que les reines les plus âgées sont 35.

Ensuite, il y a le format de la chose. L’émission, comme beaucoup d’émissions de télé-réalité, est fondée sur la concurrence – et le fait que les candidats se soient appropriés l’idéologie de s’insulter mutuellement en "jetant de l’ombre" et en "lisant" (formes de plus en plus voilées de se moquer d’un rival , respectivement) depuis les années 1980 culture de drag ball.

Cet élément concurrentiel peut être déconcertant pour ceux qui préféreraient souligner l’esprit de communauté et de collaboration de drag. C’est là, certes, l’expérience de la culture de la drague chez Al-Kadhi – outre le fait que les autres membres du Denim sont leurs "sœurs drag", dans la communauté plus large, "nous nous soutenons tous et nous aidons les uns les autres", disent-ils. "Surtout en cette période de toxicité, je pense que nous avons besoin de communauté et de sécurité entre personnes queer, et non de compétition, de sorte que les hétérosexuels puissent passer un bon moment en nous regardant être garce."

De même, Edward se rappelle chaleureusement du type de mentorat qui l’a aidé à faire ses débuts en tant que drag queen à la fin des années 1980. «Nous avons eu des mères drag; le mien était Chris D'Bray à Wigan, et elle a fait un très bon travail »- et qu'il pense que, dans une certaine mesure, il a pu être perdu à une époque où vous« pouvez cliquer sur un bouton et dire que vous êtes un drag queen du jour au lendemain. ”.

L'économie de traînée

Au-delà des critiques spécifiques que l'on peut faire à Drag Race, la question la plus importante est: est-ce vraiment important qu'il s'agisse d'une mauvaise représentation de la scène de drag? De la même manière qu'American Idol ou The Voice peuvent ne pas fournir un guide précis ou particulièrement édifiant de la musique pop moderne, il peut être illusoire de s'attendre à ce qu'une émission de télé-réalité grand public, quelle qu'elle soit, éclaire sur le domaine de leur choix. Cependant, s’agissant de Drag Race, l’ensemble du monde drag est en jeu, compte tenu du nombre relativement restreint d’autres plates-formes majeures – et par conséquent, son influence est potentiellement plus pernicieuse.

Auparavant, une célébrité locale pouvait vendre une salle, mais maintenant, si vous n’êtes pas présent dans l’émission, vous pourriez aussi bien être tout nouveau – Vivvyanne ForeverMORE

Outre la contrariété du public qui s'attend à assister à des représentations de Drag Race, Al-Kadhi, dont ils ont parlé dans le Guardian l'année dernière, craint que Drag Race UK ne crée une économie à deux niveaux. «Beaucoup de gens gagnent leur vie en faisant de la drague, et malheureusement, les reines qui (peuvent) obtenir tous les emplois sont celles qui ont participé à la série. Et qu'est-ce que cela fait à toutes les autres drag-queens?

Les drag-queens américaines ont certainement signalé un tel effet: la concurrente de la saison 7, Jasmine Masters, a notoirement publié une vidéo, suite à son apparition dans la série, dans laquelle elle décrivait comment elle avait participé à la série afin d'obtenir une augmentation de salaire après l'avoir trouvée. stock en baisse. En 2017, Vivvyanne ForeverMORE, drag queen de San Franciscan, a déclaré à Billboard: «Auparavant, une célébrité de drag pouvait vendre un lieu, mais maintenant, si vous n'êtes pas dans la série, vous pourriez tout aussi bien être tout nouveau. Ce genre de chose me choque, car il y a tellement de légendes ici à San Francisco. "

Fondamentalement, la drague peut aussi être vue comme une forme d'art qui a prospéré en dehors du courant dominant. Alors, où en est-elle quand elle perd apparemment son statut transgressif?

Mark Edward a toujours compris que la drague était intrinsèquement perturbatrice et contre-culturelle. Jeune homme, il s'est également immergé dans le mouvement florissant de la acid house et de ses raves illégales – et il dit que, dès le début, son esprit anarchique a influencé son travail de performance.

Il y a quelques années, il a créé le personnage principal de Gale Force, une formidable reine vieillissante de la classe ouvrière, avec laquelle il a «déplacé» la drague en apparaissant dans des espaces publics, tels que des supermarchés et des centres commerciaux, plutôt que sur scène. En 2012, il a habité Gale Force dans une maison de conseil délabrée dans le cadre du festival Homotopia à Liverpool. Il se dit ambivalent quant à l'étendue de la popularité de la drague en 2019: «d'un côté, j'aime la façon dont les choses se déroulent et de l'autre, je me demande si nous perdons quelque chose?… Nous avons maintenant des brunchs et des fêtes de poule, et drag queens lisant des histoires pour enfants dans des bibliothèques – ce que j'aime vraiment, puis-je ajouter – mais je me demande si la drague perd quelque chose en devenant un courant dominant? "

En faisant glisser, vous enfreigniez des tabous – mais maintenant, vous vous assurez que ces tabous ne seront pas rétablis – Simon Doonan, rédacteur de mode

Doonan, cependant, ne s’inquiète pas de la démangeaison de la drague car il pense que cela reste un acte fondamentalement politique. «La prohibition de la drague remonte à plusieurs siècles. Donc, juste en le faisant, dans le passé, vous briseriez des tabous, mais vous vous assurez maintenant que ces tabous ne seront pas rétablis. Oui, c’est (politique) de mettre une robe et de marcher dans la rue, tout comme il est politique que les femmes revêtent un costume et s’habillent comme un homme. "

Il est également indéniablement vrai que, pour certains téléspectateurs LGBTQ +, le fait de donner à une émission aussi fortement centrée sur les LGBTQ + une plate-forme culturelle traditionnelle a été déterminant pour leur donner l’impression de «voir» et de se sentir toujours révolutionnaire. De la même manière, Doonan estime que Drag Race a eu un impact profond sur la communauté en sensibilisant un public non-LGBTQ + – soulignant, par le biais des candidats et de leurs arrière-plans, des questions allant de l'image corporelle à la bataille pour les droits civils et la violence homophobe. «C’est atteindre et prêcher à un large public de personnes qui deviennent inévitablement plus acceptantes.. "

Mais si sa valeur sur ce front peut sembler aller de soi, il est également discutable que la visibilité qu’elle offre aux artistes LGBTQ + et, par extension, à la communauté, peut, à certains égards, être contre-productive. Al-Kadhi se demande si la série a en fait «conduit un peu les hétérosexuels à nous marquer puis à venir à un spectacle télévisé et à vouloir (seulement) regarder quelqu'un faire la scission». Ils ajoutent qu'ils ne voient pas l’idée de faire de la drague l’intégrer au grand public est une source d’inquiétude – ils ne craignent que sa dilution. «Si c’est le courant dominant, mais qu’il a toujours sa part politique, alors c’est génial, mais si c’est juste de faire glisser des dames debout sur un char de la fierté pour les décorer, alors je pense que cela les vide de leur politique. Je veux qu'une drag queen aille à la télévision et dise quelque chose qui humiliera cette société de télévision et révélera quelque chose… pas seulement continuer à être jolie et fabuleuse… Je pense que mon sentiment est que (les interprètes de drag) devraient toujours être politiques et s'ils ne sont pas, alors je ne suis pas vraiment intéressé. "

L'avenir de la drague

En tout cas, comme tous les phénomènes pop-culturels, Drag Race aura certainement une durée de vie. Il y a eu une certaine exaspération amusante parmi les fans qui, avec ses deux séries américaines par an, ainsi que toutes les retombées à venir, a déjà atteint un niveau de surenchère – même si, à l'inverse, le nombre de conversations qu'il génère encore suggère. l'intérêt n'est pas sur le point de baisser de sitôt. Il faudra peut-être modifier la formule pour rester en forme, et c’est peut-être pour cette raison que les cyniques pourraient finalement suggérer que mieux faire en matière de diversité deviendra simplement un bon sens des affaires. C’est-à-dire que, à mesure que la sélection de reines devient de plus en plus fatiguée, le spectacle peut en venir à se rendre compte que l’élargissement de son bassin de talents est la clé de sa survie.

Quel que soit le sort de Drag Race, que la devise principale de Drag continue d’augmenter ou non, une chose semble sûre: une forme d’art qui a toujours été fondée sur des notions de fluidité continuera à évoluer. "Il y a toujours de nouvelles formes à venir," dit Edward, "et chaque fois que vous réfléchissez, quoi d’autre peut arriver, quelque chose d’autre se présente et vous dites" oh wow, oh mon dieu, oui bien sûr ". Et bien que nous examinions cela du point de vue occidental, au cours des 10 prochaines années, il y a des gens dans d'autres pays qui ne sont même pas encore sur la lancée (qui vont passer). "

Drag Race UK commence le 3 octobre à 20h sur BBC iPlayer au Royaume-Uni et le 11 octobre sur Logo aux États-Unis. Drag: l'histoire complète de Simon Doonan et Unicorn: Le mémoire d'une drag queen musulmane par Amrou Al-Kadhi sont disponibles dès maintenant. Pratiques de drague contemporaines et interprètes et Drag Histories, Herstories & Hairstories, tous deux co-édités par Mark Edward et Stephen Farrier, seront publiés en 2020.

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Les drags queens sont des comédien de performance, habituellement des hommes, qui s’habillent avec des vêtements féminins et agissent souvent avec une féminité exagérée et dans des impératifs de genre féminin avec un but principalement divertissant. Ils exagèrent souvent le maquillage comme les cils pour des effets dramatiques, comiques ou bien satiriques. Les drag queens sont étroitement associées aux hommes gais et à la culture gaie, cependant être de complet orientation sexuelle ou identité de genre. Ils varient grandement selon la classe, la culture et le dévouement, allant des pros qui jouent dans des cinéma aux gens qui essaient de traîner très occasionnellement.

L’activité, qui s’appelle composer de la traînée, a de nombreuses motivations, de l’expression individuelle à la performance en général. Les exercice de drag queen parmi les star de scène et de rue peuvent inclure la synchronisation des lèvres, le chant en direct, la danse, la participation à des événements telle que des défilés de la fierté gaie, des concours de drag queen, ainsi qu’à à des endroits telles que des moka et des discothèques.

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